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New York, New York

juin 30, 2008

For an (almost) illegal immigrant like me, NYC seemed like a logical place to start this trip with, even though I successfully avoid Ellis Island. Customs are not that bad anyway, you just better wake up when they ask you questions, even if you had an exhausting 10 hours flight, because you can easily get screwed up. Funny thing is that my first conversation after I picked up my luggage was with a real nice guy named Hassan. We talked about the whole immigration thing in the US, and how the American dream could sometimes turn terribly wrong… All this while driving at night all the way through New York, from JFK to Larchmont, where my Aunt Odile, Uncle Laurent and their three marvelous children live, and would welcome me for a few days.

Skating rink in Central Park

Ice skating rink in Central Park

Pour un immigrant (presque) illégal tel que moi, New York semblait un endroit logique pour commencer cette aventure américaine, bien que j’aie réussi à éviter Ellis Island. Les douaniers ne sont pas si terribles de toute façon, on a juste intérêt à être bien réveillé quand ils posent des questions, surtout après 10 heures de vol. Chose amusante, après avoir récupéré mes bagages, j’ai eu ma première conversation avec un très gentil Monsieur nommé Hassan, à propos de l’immigration et des problèmes posés aux Etats Unis, et comment le rêve américain pouvait parfois tourner au cauchemar… Tout cela pendant qu’il me conduisait à travers la nuit et la ville de New York, de JFK à Larchmont où ma tante Odile, mon oncle Laurent et leurs trois merveilleux enfants habitent, et allaient m’accueillir pour quelques jours.


Time Square

Arriving in NYC on a Friday night, I decided to take it easy for the first week-end, even though my initial plan included a trip to New Jersey for the video premiere of « Whether it makes Cents… Or not », a local video made by Sean Money and featuring all the cool NJ people I knew from Be-Mag. But 2 trains and a walk between 2 different stations in a totally unknown city was a bit much for a first day and a jet-lagged Frenchy, so I took the time to discover the city of Larchmont, bought some imported French cheese and fresh Baguettes with Laurent, and rollerbladed with my cousins in the neighborhood, rolling downhill while holding them in my arms. Hopefully they enjoyed the wonderful sensation of surfing the streets as much as I do each time I put my skates on ! On Sunday, we arrived too late for my first live Gospel experience, so the whole family took a tour through the city, and we spent some time in Central Park, before heading back home in Larchmont to enjoy the end of the week-end. It’s definitely a great feeling to finally get a chance to visit my loved ones, even though they live on the other side of the Ocean. It feels great spending some quality time with my family, playing and laughing with these 3 incredible little men, Victor, Hippolyte et Theodore.


New York’s skyline and apocalyptic sky

Etant arrivé à New York un vendredi soir, j’ai choisi d’attaquer doucement le premier week-end, bien que mon plan initial prévoyait un voyage dans le New Jersey pour l’avant-première de « Whether it makes cents… Or not », une vidéo locale de Sean Money avec tous les types sympas que je connaissais grâce à Be-Mag. Mais deux trains et une marche à pied d’une station à l’autre à travers une ville totalement inconnue, c’était un peu beaucoup pour un premier jour et un Frenchy en plein décallage horaire. Ainsi, j’ai plus simplement découvert la ville de Larchmont, et ai acheté du fromage français importé et des baguettes avec Laurent, avant d’aller faire du patin à roulettes avec mes cousins dans le quartier, descendant la colline en les tenant dans mes bras. J’espère qu’ils ont apprecié la sensation de surfer dans les rues autant que moi-même à chaque fois que j’enfile mes rollers. Le dimanche, nous sommes arrivés en retard pour ma première expérience de chants Gospel, alors nous sommes allés nous promener à travers la ville et avons passé un peu de temps dans Central park, avant de rentrer à la maison pour apprécier la fin du week-end. C’est vraiment un heureux sentiment que de pouvoir enfin rendre visite à ma famille, bien qu’ils habitent de l’autre côté de l’Océan. C’est un heureux sentiment que de passer du temps avec eux, jouant et riant avec ces trois incroyables petits hommes que j’ai la chance d’avoir pour cousins, Victor, Hippolyte et Théodore.

The infamous Brooklyn Banks

The next days were dedicated to the « real » NYC experience. But having to take a train to Rochester (located upstate New York) on Thursday, I also realized I would hardly have enough time to get a glimpse of everything I wanted to see. So, I just decided to make my own little trip through Manhattan, and get a chance to scratch the surface of the crazy looking Big Apple. I can hardly describe how I spent these 3 days, though. I can only give you some numbers and write down random locations names : after taking the train daily from Larchmont to Grand Central, I walked 30+ miles in 3 days, so much actually that my whole body hurt, and at some point or another, I took a look at Time Square, Penn Station, Madison Square Park, East Village, Little Italy and Chinatown, Battery Park, Broadway, Washington Square Park, Ground Zero, Soho, or even Madison Square Park… My only regret is that I didn’t get to skate the legendary Brooklyn Banks, the whole place being wet when I got there… But I took a lot of pictures (before my camera died), got blisters on my feet, enjoyed some typical food from the city, and had an amazing time in one of the most amazing city in the world !


Taking a break in Central Park

Les jours suivant furent dédiés à la « véritable » expérience new-yorkaise. Mais puisque je devais prendre un train jeudi pour Rochester (au Nord de l’Etat), je me suis également rendu compte que je n’aurais jamais le temps d’apercevoir même la moitié de ce que je voulais découvrir. Ainsi, j’ai décidé de faire moi-même mon propre voyage à travers Manhattan pour pouvoir espérer égratigner la surface de cette ville à la folle apparence. J’aurais bien du mal à expliquer comment j’ai occupé ces trois journées cependant. Je peux seulement vous donner quelques chiffres et énumérer quelques noms de lieux. Après avoir emprunté le train chaque jour depuis Larchmont jusqu’à Grand Central, j’ai marché 50 kilomètres en trois jours, à tel point que mon corps en a souffert. Et à un moment ou à un autre, j’ai traversé Time Square, Penn Station, Madison Square Park, East Village, Little Italy et Chinatown, Battery Park, Broadway, Washington Square Park, Ground Zero, Soho, ou encore Madison Square Park… Le fait de ne pouvoir skater les légendaires Brooklyn Banks à cause de la pluie reste mon seul regret… Mais je me suis rattrapé en prenant des photos avant que mon appareil ne me lâche, mes pieds se sont couverts d’ampoules, j’ai dégusté quelques mets typiques de Big Apple, et ai passé un incoryable moment dans cette ville incroyable !

When Nature tries to make you forget about the concrete jungle

But after a last story telling moment with the boys, it was time to move on and meet up with the whole Roc City scene…

Mais après un dernier moment de lecture avec les garçons, il était temps d’embarquer dans le train qui me ménerait à la rencontre de toute la scène de Roc City…

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